Los idiomas regionales de Europa

Además de sus lenguas oficiales, Europa cuenta con muchísimas lenguas minoritarias o regionales. Sin embargo según un informe de la UNESCO, hay nada menos que 30 lenguas europeas están amenazadas o en peligro de desaparición. Por eso existe un acuerdo fue signado en 1992 por los estados miembros del consejo de Europa para la defensa y la promoción de todas las lenguas que no son oficiales. Esta protección de las lenguas minoritarias de Europa que estaban desapareciendo contribuye al mantenimiento y al desarrollo de las lenguas tradicionales que conforman la riqueza cultural del continente Europeo.

Además, la posibilidad de hablar estos idiomas en la vida privada constituye un derecho fundamental. Sin embargo, las lenguas minoritarias no deben ser enseñadas en detrimento de las lenguas oficiales del país.

Para ser preciso, hay en Europa más de 40 millones de personas que hablan une lengua regional o minoritaria histórica que se ha ido transmitiendo por la tradición oral de generación en generación. En total, existen más de 60 comunidades de personas que hablan lenguas regionales o minoritarias autóctonas. Además esta cifra aumentará probablemente  con la integración de nuevos países en la Unión Europea.  Como podemos verlo en este mapa, algunos países tienen idiomas minoritarios.

¿Como definir una lengua minoritaria?

Para que una lengua sea definida como una lengua minoritaria, tiene que ser hablada por un número de personas inferior al resto de la población del Estado. Debe ser diferente de las lenguas oficiales y no incluir los dialectos ni las lenguas de los inmigrantes.

El territorio donde se habla una lengua regional o minoritaria es el área geográfica en la cual estas lenguas son el modo de expresión de un número de personas que justifica la adopción de diferentes medidas de protección.

Algunas comunidades mantienen vínculos por encima de las fronteras nacionales: por ejemplo las comunidades vascas y catalanas de España y Francia. Otro ejemplo con el grupo lingüístico céltico en Francia, Irlanda y Reino Unido. Estas comunidades comparten una serie de intereses acerca de la supervivencia y el desarrollo continuado de sus lenguas y de sus culturas en la Unión Europea.  Pero esas comunidades pierden hablantes porque se pierde la transmisión intergeneracional y muchos hablantes no tienen el derecho de usar su propia lengua en el ámbito oficial del Estado en el que tiene su base de comunidad lingüística a la cual pertenecen.

Gracias a su diversidad de idiomas, Europa tiene un amplio abanico de personas con su propria cultura que representan una gran riqueza  a nivel de cultura y de diversidad.

 

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