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Seguro que alguna vez te has preguntado como es nuestra lengua. Es un idioma hablado por cerca de 4 millones de personas y está incluida en la lista de las 100 lenguas más habladas. Una persona extranjera una vez dijo ‘Es un país pequeño, pero tiene una lengua muy extensa’. Hay una serie de razones para ello. En primer lugar, el lituano es una lengua muy antigua. Está relacionada con el sánscrito (lengua clásica de la India), latín y griego antiguo. Es el sobreviviente indoeuropeo de lengua más antigua, que ha conservado los aspectos más fonéticos y morfológicos de la proto-lengua de donde muchos otros idiomas europeos vienen. Es muy importante para el campo de los estudios de idiomas indoeuropeos, que lleva a cabo investigaciones sobre el origen, el desarrollo, las similitudes y diferencias de las lenguas indoeuropeas. ¡Los científicos de diferentes nacionalidades en este campo utilizan el lituano como el lenguaje de comunicación en sus conferencias! No tiene artículos, las conexiones entre las palabras se expresan por la disminución de las terminaciones. Contamos con 5 declinaciones nominales, con 7 casos singulares y plurales en cada declinación. Declinamos otras partes de la lengua también. Sin embargo, por ejemplo, nuestro sistema de tiempos es simple en comparación a él, y aprender a leer lituano no es difícil. En esencia, se lee como se escribe, sólo hay que conocer el sonido de cada letra. En este sentido, el lituano es mucho más moderno que, por ejemplo, el inglés o el francés. La mayoría de los habitantes de Lituania sabemos o por lo menos entendemos el ruso, debido a las circunstancias históricas y políticas; mientras que en la región polaca de Vilnius es otro lenguaje el hablado o entendido.

Sin embargo ni los rusos, polacos o cualquier otra persona que no ha estudiado específicamente el lituano no la entenderán. La única lengua viva superviviente cerca de Lituania es el letón, que también es una lengua báltica, sin embargo, no se puede entender incluso para los que somos los “hermanos” del Báltico. Los estonios, que a menudo se refieren equivocadamente como bálticos, hablan una lengua fino-hungric, y no una lengua indoeuropea, por lo que no vale la pena buscar similitudes entre Estonia y Lituania. Lituania es especial debido al hecho de que sobrevivió a todos. Pudo haber desaparecido para todos los tiempos del mapa lingüístico de Europa, al igual que la propia Lituania de la faz geográfica y política de la tierra. A menudo, se vió obligado a tomar la decisión de “ser o no ser”. Los grandes duques y nobles de Lituania lo hablaron durante la Edad Media (aunque el lituano no era ni siquiera una lengua oficial del Estado). Cuando nos unimos con Polonia en la formación de un sindicato (1569-1795), la élite de Lituania ha adoptado esencialmente la lengua y la cultura polaca.

Con Lituania en el pliegue del Imperio ruso (1795-1914), hubo particularmente drásticas medidas llevadas a cabo contra la lengua lituana después de la sublevación de 1863: las escuelas lituanas se cerraron, y la prohibición de la utilización de caracteres latinos para su uso en la publicación de obras de Lituania fue iniciado, y que se prolongó por varias décadas (sólo se podía usar el cirílico para escribir lituano y tener en cuenta que el cirílico fue para los idiomas eslavos). Para los que querían escuchar cómo los antiguos indoeuropeos hablaban, el famoso lingüista francés del siglo XIX, A. Meillet, animó a sus compañeros para viajar a escuchar el lenguaje de los campesinos lituanos, y éste lenguaje, en un pequeño rincón de Rusia, tuvo sus días contados. El lituano, que se celebró con baja estima en la época de Polanización y más tarde rusificación, encontró un refugio en las casas de los siervos y de los habitantes del pueblo.

La base para la creación de un lenguaje estándar de Lituania, que se normalizó totalmente  en el comienzo del siglo XX, se colocó durante este período de la opresión a gran escala y la resistencia cultural activa. Durante el breve período de la independencia de Lituania (1918-1941), al lituano se le proporcionó todas las condiciones para prosperar. Sin embargo, la edad de oro para nuestra lengua y cultura no duró mucho tiempo: fue interrumpida por el inicio de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación. La rusificación de la vida pública era muy fuerte cuando Lituania era parte de la Unión Soviética.

Hoy lituana es la única lengua oficial del Estado de la República de Lituania (y desde 2004 una de las lenguas oficiales de la Unión Europea), protegidas por instituciones especiales y defendida por la Ley de la Lengua. Aunque es muy arcaica, sirve para todas las necesidades de la sociedad lituana contemporáneo. Lituania es una hermosa combinación de una lengua antigua, tradición y modernidad en un entorno moderno.

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